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Saint-Louis, dans le Missouri, est situé sur les rives du Mississippi, au cœur de l’Amérique. Bien que la communauté soit considérée comme faisant partie du Midwest, les visiteurs y trouveront un mélange unique de culture gravitant entre la gentillesse du Sud, le caractère industrieux du Nord, l’histoire passionnante de l’Ouest et l’architecture élégante de l’Est.

St. Louis a été nommée en l’honneur du roi croisé, Louis IX, roi de France. Elle a été fondée en 1764 lorsque des marchands de fourrures originaires de France, Pierre Laclède et Auguste Chouteau, ont remonté la rivière depuis la Nouvelle-Orléans.

Une destination au-delà de toute comparaison

Le symbole de Saint-Louis est le magnifique Gateway Arch, un monument de renommée internationale, qui domine la silhouette de Saint-Louis. La structure en acier inoxydable de 630 pieds (192 m) de haut a été achevée en 1965 en tant que mémorial dédié au président Thomas Jefferson et à sa vision continentale des États-Unis qui avec l’opération de la vente de la Louisiane acheta la majeure partie de la moitié occidentale des États-Unis à la France. C’est le monument le plus élevé d’Amérique. Il est situé sur les rives du Mississippi à Saint-Louis. Un système de tramway dans chaque branche de l’arche permet aux visiteurs d’accéder au sommet de l’arche caténaire pour une vue imprenable sur la ville. Le 3 juillet 2018, Gateway Arch, magnifiquement réinventée, a rouvert ses portes au public après une vaste rénovation visant à améliorer la connexion entre le fleuve Mississippi et la ville de Saint-Louis. Gateway Arch fait partie du nouveau Parc national de Gateway Arch (anciennement le Jefferson National Expansion Memorial (Mémorial national de l’expansion due à Jefferson) et comprend également le Museum at the Arch (Musée de l’Arche), qui raconte l’histoire de l’expansion vers l’ouest à travers six zones thématiques, l’histoire des bateaux fluviaux près de Gateway Arch et l’histoire du bâtiment de la Old Courthouse (Ancien palais de justice).

Le parc forestier de 1 300 acres (526 ha) situé au centre de la région métropolitaine de Saint-Louis et ses principales attractions – le zoo, le Musée des beaux-arts, le Centre des sciences, le Musée d’histoire et bien d’autres – accueillent les visiteurs à Saint-Louis au sein d’un univers d’activités gratuites ou peu coûteuses. Le zoo de Saint-Louis, d’une superficie de 90 acres (36,5 ha), regroupe plus de 18 000 animaux du monde entier. Le Saint Louis Art Museum (Musée des beaux-arts de Saint Louis) était à l’origine le Palais des Beaux-Arts de l’Exposition de 1904 sur la Vente de la Louisiane, une foire mondiale qui eut lieu à Saint-Louis. Cet espace est l’un des plus importants musées d’art du pays avec des collections comprenant des œuvres d’art d’une qualité exceptionnelle provenant de presque toutes les cultures et toutes les époques. Le Centre des sciences de Saint-Louis propose plus de 700 expositions interactives et le théâtre OMNIMAX®, un dôme théâtre de quatre étages. Le Missouri History Museum (Musée d’histoire du Missouri) est consacré à la documentation et à l’interprétation de l’histoire de la région de Saint-Louis. Chaque attraction offre une entrée générale gratuite.

La gare Union de Saint-Louis, station de trains historique nationale datant de 1894, était jadis la plus grande et la plus belle gare du pays. Un parc de train en plein air proposant un spectacle de feux et lumières tous les soirs. Sur le plafond de la gare de l’élégant Grand Hall se trouve un spectacle de cartographie par projection en 3D. Aujourd’hui, de nombreuses améliorations sont en cours, notamment concernant l’Aquarium de Saint-Louis de 125 000 pieds carrés (11613 m2), dont l’ouverture est prévue à la fin de 2019. Le nouvel Aquarium explorera la vie sous-marine des océans et des rivières du monde et offrira des activités éducatives et pratiques pour les visiteurs. Une grande roue de 200 pieds (61 m) sera ajoutée en 2019 pour permettre aux visiteurs de se promener au-dessus de la ligne d’horizon de Saint-Louis.

Une visite au Musée de la ville est une expérience unique à ne pas manquer. Les enfants et les adultes se régalent des activités et des expositions de cette ancienne fabrique de chaussures proposant des cavernes et des passages secrets, un petit cirque, un musée d’architecture, un musée des curiosités et de nombreux toboggans. Le Musée de la ville est un paradis pour les recycleurs. De nombreuses expositions sont construites à partir de produits conçus pour d’autres usages.

Le jardin botanique du Missouri (connu localement sous le nom de Shaw’s Garden), oasis urbaine de 79 acres (32 ha) est une institution à Saint-Louis depuis 1859. Il est considéré comme l’un des trois meilleurs jardins publics au monde et le premier jardin botanique de ce type établi aux États-Unis.

 

La musique traverse St. Louis

Le blues est né ici et ils se lamentent tous les soirs dans des clubs et des pubs de la ville. William Christopher Handy a écrit la chanson de blues la plus célèbre au monde sur cette ville – le « St. Louis Blues ». Vous pouvez découvrir à quel point il est agréable d’avoir le blues dans les nombreux bars et clubs de blues de St. Louis.

À cinq minutes au sud de Gateway Arch, des clubs de blues sont nichés dans les bâtiments de briques rouges du quartier de Soulard, le quartier de blues le plus fascinant de Saint-Louis. Pour profiter de concerts de blues sept jours sur sept, visitez le BB’s Jazz, Blues & Soups et le Broadway Oyster Bar. Les deux clubs sont situés à deux pas l’un de l’autre.

Dans le quartier de divertissement de Laclede’s Landing, connu simplement sous le nom de « The Landing » – la musique résonne dans les rues pavées des clubs et restaurants abrités dans des entrepôts restaurés du XIXe siècle. Au Laclede’s Landing, le Big Muddy Blues Festival a lieu chaque année pendant le week-end de la fête du Travail. Il présente des orchestres de blues sur plusieurs scènes en plein air.

Le National Blues Museum (Musée national du blues) célèbre l’impact sur la nation de cette musique enracinée dans la région, ses interprètes et le rôle joué par le blues dans le développement du jazz, du Rock’n Roll, du R&B et même de la musique country. Des expositions interactives, des artefacts, une programmation éducative et une salle de spectacle de 150 places offrent aux mélomanes le meilleur du blues. Les visiteurs peuvent créer leur propre chanson de blues à travers une série de stations tout en explorant le musée.

Les discothèques et les restaurants de Washington Avenue, au centre-ville de Saint-Louis, sont ouverts dans des entrepôts et des lofts abritant autrefois des usines de confection de vêtements et de chaussures, alors que Saint-Louis était une capitale de l’industrie du vêtement.

Dans le quartier animé du Loop, un quartier très vivant de six pâtés de maisons situé à seulement 13 km du centre-ville de Saint-Louis, les visiteurs peuvent se promener dans les clubs de musique le long des trottoirs parsemés d’étoiles de cuivre et de biographies honorant les citoyens les plus remarquables de St. Louis comme Ike & Tina Turner, Miles Davis, Scott Joplin, Johnnie Johnson, Chuck Berry et plusieurs autres légendes de la musique à St. Louis.

 

Savourez nos nombreuses saveurs

Saint-Louis a une histoire d’amour à long terme avec la nourriture et est célèbre pour ses mille restaurants aux caractères uniques. Alors munissez-vous d’un couteau et une fourchette et accrochez-vous à vos papilles gustatives. Les visiteurs trouveront d’excellents chefs derrière les fourneaux de restaurants servant tous les types de cuisine. Des steaks élégants, des bistros européens à la mode, des cafés dans la cour et des coins barbecue – quel que soit votre style, vous trouverez une place pour vous dans les meilleurs restaurants de St. Louis.

Vous pouvez explorer les saveurs du monde dans ce qui ressemble aux nations unies de la restauration dans nos quartiers intéressants – le véritable cœur de Saint-Louis – tels que Soulard, The Loop, Grand South Grand et Central West End, où des cafés-terrasses sont cachés au milieu de maisons gracieuses, boutiques et galeries.

Sur la colline, les restaurants italiens gastronomiques, les trattorias et les épiceries fines proposent des mets délicats qui ne demandent qu’à être découverts. Le célèbre Tony’s de St. Louis est considéré comme le meilleur restaurant italien en Amérique.

Ne quittez pas Saint-Louis sans avoir au moins l’une des expériences suivantes de la gastronomie à Saint-Louis:

• Ravioli grillés – Ces coussins de pâtes fourrés à la viande sont frits et servis avec une sauce marinara comme trempette. Les « t-ravs » sont un mets de base sur les menus d’apéritif partout dans le Lou.

• Ted Drewes Frozen Custard – Icône sur la Route 66, ce kiosque à boissons sert des « bétons » – des laits frappés si épais qu’ils vous les retournent à l’envers sans renverser une de leurs délectables gouttes.

• La pizza à la mode de Saint-Louis – une croûte mince de biscuits garnie de fromage Provel – un mélange de suisse, de provolone et de cheddar – est découpée en carrés et garnie de votre choix de viandes et de légumes. Imo’s Pizza est à l’origine de l’espèce.

• Gâteau au beurre gluant – Un délicieux descendant des boulangeries

• Les grands gâteau allemand de St. Louis, le nom de ce gâteau au café dit tout.

• Steaks de porc au barbecue – Vous en sortirez assiettes vides si vous cherchez un steak de porc dans un petit resto barbecue, sauf à Saint-Louis. La fine coupe de l’épaule de porc est une viande préférée à la Saint-Louis pour les grillades.

• Côtes levées à la Saint-Louis – Les côtes de Saint-Louis sont des côtes de porc prélevées au bas des côtes. Elles sont préparés en coupant l’os de poitrine de la viande côte afin de séparer les extrémités des côtes.

• St. Paul Sandwich – L’œuf Foo Young frit est cuit sur du pain blanc que l’on ne trouve que dans les restaurants chinois de Saint-Louis.

 

La route mère traverse Saint-Louis

Prenez votre pied sur le tronçon historique de la Route 66 situé à Saint-Louis, où la légendaire « Mother Road (Route mère) » fait partie des détours les plus intéressants qui vous puissiez faire. L’autoroute de

3 940 km, ouverte en 1926, a incité des générations de voyageurs à prendre la route et à traverser l’Amérique de part en part, de Chicago à la côte pacifique de la Californie. De nos jours, vous comprendrez vite en visitant les attractions au bord des routes le long de l’une des autoroutes les plus célèbres et les plus intéressantes au monde pourquoi la Route 66 est une légende qui perdure.

Sur le tronçon de la route 66 situé à Saint-Louis, les visiteurs peuvent faire de la randonnée ou du vélo sur le pont Old Chain of Rocks, le pont de la route 66 traversant le Mississippi et maintenant pont piétonnier le plus long du monde. Sur le pont, vous aurez une vue imprenable sur le centre-ville de Saint-Louis et sur les capricieuses tours de prises d’eau qui ressemblent à des châteaux et qui surplombent le fleuve Mississippi. Des excursions spéciales pour l’observation des aigles ont lieu sur le pont tous les mois de janvier.

La halte la plus doucement sucrée de la Route 66 se situe dans le sud de Saint-Louis, à Ted Drewes Frozen Custard, où les habitants de Saint-Louis peuvent manger un « béton ». Un « béton » est un frappé au lait à la crème surgelée à la vanille avec vos fruits, noix ou saveurs préférés, et mélangé pour être si épais qu’il vous est servi à l’envers. Le long de la route vous trouverez aussi les grottes Meramec Caverns, d’énormes cavernes qui ont servi autrefois de cachette au hors-la-loi Jesse James et qui ont été ouvertes depuis les années 1930 pour devenir la plus ancienne attraction touristique de la Route mère.

Pour en savoir plus sur la Route 66 de style Saint-Louis, consultez notre brochure dédiée sur la Route 66.

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